Culture: réchauffement climatique poussant empereur pingouins au bord de l'extinction de 2100

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A group of Emperor penguins (Aptenodytes forsteri) with chicks on the fast ice at the Emperor penguin colony at Snow Hill Island in the Weddell Sea in Antarctica. © Photo de Wolfgang Kaehler / Lighttrowat via Getty Images Un groupe de pingouins d'empereur (Aptenodytes Forsteri) avec des poussins sur la glace rapide à la colonie de pingouin de l'empereur à Snow Hill Island la mer Weddell en Antarctique.

Il était à bord du brise-glace russe guty Kapitan Khlebnikov, naviguant entre la péninsule antarctique et la mer de Ross, que les passagers ont découvert une nouvelle colonie de pingouins d'empereur à l'ancienne: avec leurs yeux.

Mary-Anne Lea, qui était alors un guide à bord du conseil d'administration et est désormais professeur en écologie marine à l'Université de Tasmanie, a ce moment-là il y a 15 ans, gravé dans sa mémoire.

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 grande majorité des pingouins d'empereur en péril dans les 80 prochaines années: étude d'ici 2100, presque toute la population de pingouins de l'empereur pourrait disparaître en raison de la glace de fusion rapide, suggère des recherches publiées mardi dans la biologie du changement global. © Getty Getty Images Vaste majorité des pingouins de l'empereur en panguée dans les années 80: Etude L'étude a révélé que 98% des colonies des colonies de pingouins d'empereur pouvaient être parties au cours des 80 prochaines années si la fonte de la glace se poursuit à son rythme actuel.

Avec un collègue, le professeur Lea a géré un vol rapide vers la colonie à bord d'un hélicoptère russe vieillissant et a érayé à travers la neige profonde pour prendre cette photo.

"Cela m'a pris le souffle. C'était un véritable voyage de découverte pour tout le monde à bord de les voir dans la glace", déclare le professeur Lea. "Ce sont de si belles oiseaux qui vivent dans certaines des conditions les plus sévères sur la terre, élevant au milieu de l'hiver antarctique. J'étais juste dans la crainte."

Mais le changement climatique menace des pingouins de l'empereur avec une extinction dans une grande partie de leur gamme, et cette semaine, les responsables fédéraux de la faune fédérale aux États-Unis ont annoncé une proposition de les protéger en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition.

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  Climat : la protection de la couche d'ozone a permis d'éviter un réchauffement supplémentaire, selon une étude De puissants gaz à effet de serre Sans lui, le réchauffement climatique atteindrait 4°C, même si les Etats parvenaient à limiter la hausse du thermomètre liée à d'autres gaz sous les 1,5°C, un des objectifs de l'Accord de Paris, selon cette étude. En plus d'attaquer la couche d'ozone, les gaz CFC sont en effet de qui retiennent la chaleur jusqu'à 10 000 fois plus que le dioxyde de carbone (CO2).

La communauté scientifique antarctique a augmenté l'alarme sur le réchauffement de la planète et le changement climatique depuis environ 40 ans, a déclaré le professeur Lea. Elle trouve qu'il est choquant que les scientifiques découvrent de nouvelles colonies d'empereur jusqu'à il y a quelques années environ, et sont désormais tranchant leur disparition à la suite de l'urgence climatique: "C'est tellement dévastateur que c'est la situation que nous sommes maintenant."

Les pingouins de l'empereur vivent pour la majeure partie de l'année sur la glace de mer - qui est essentiellement gelé océan - et la nécessité de se reproduire, d'élever leurs jeunes dans les hivers antarctiques sombres et de s'échapper des prédateurs comme l'ORCA et les léopards de la mer.

Mais cette vaste glace de mer est en train de disparaître ou se distingue car l'utilisation humaine de combustibles fossiles a entraîné une augmentation des températures mondiales. La modélisation de la population

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par une étude des États-Unis prévoit que les pingouins de l'empereur deviendront «quasi-étifigés» d'ici 2100 si la glace de mer diminue au taux projeté. Le rapport a été publié cette semaine en Global Change Biology .

L'étude a été dirigée par l'institution océanographique des bois Woods Hole et l'auteur de 14 scientifiques internationaux, y compris le scientifique australien Barbara Wienecke, un expert empereur Penguin avec la Division antarctique australienne.

"Si le réchauffement climatique modifie les schémas de la rupture de glace ou de la stabilité, la glace peut disparaître avant que les poussins soient prêts à se rendre en mer», déclare le Dr Wienecke. "La glace de mer est également essentielle aux espèces de proie de pingouins d'empereurs tels que krill."

Mais les auteurs du rapport ont également souligné que l'extinction de l'empereur de pingouin (affectueusement appelé «Empuls» parmi les scientifiques antarctiques) n'est pas inévitable. Si des mesures sont prises pour réduire les émissions de gaz à effet de serre conformément à l'accord sur le climat de Paris, suffisamment de glace de mer sera laissée à soutenir une population réduite de pingouins empereurs, ils ont été trouvés.

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"Nous devons agir maintenant, avant qu'il ne soit trop tard", a déclaré Stephanie Jenouvrier, l'auteur principal de l'étude et un écologiste de Seabird dans l'institution océanographique des bois Woods Hole.

Le plus grand de tous les pingouins, les empereurs se tiennent de près de 1,2 mètre. Après avoir posé un seul œuf, les femelles vont à la chasse et les mâles nourrissent l'œuf à travers des températures sous-zéro en le tenant sur leurs pieds et en le couvrant dans une pochette à plumes.

Le Professeur Lea a déclaré qu'une liste menacée en danger permettrait aux programmes nationaux de l'Antarctique de prioriser la recherche et la conservation de l'espèce plus généralement.

Et elle reste un optimiste: "C'est la première étape. J'espère vraiment que nous pouvons galvaniser pour sauver cette espèce emblématique."

des 60 colonies de pingouin de l'empereur connues en Antarctique, 22 sont situées dans les zones de fonctionnement de l'Australie à l'Est de l'Antarctique.

Australie est actuellement impliquée dans un processus international pour examiner le statut de conservation des pingouins de l'empereur en Antarctique et les mécanismes de protection.

En 2016, la deuxième plus grande colonie de l'Antarctique a perdu plus de 10 000 poussins dans une zone qui avait été pensé en toute sécurité.

L'Union internationale pour la conservation de la nature de la nature La liste rouge des espèces menacées est actuellement catégorique les pingouins d'empereurs comme «presque menacés» avec une population décroissante.

Le lundi soir, le panel intergouvernemental du changement climatique publiera sa sixième évaluation de l'état du climat et devrait révéler plus de mauvaises nouvelles dans la mesure du réchauffement de la planète depuis la dernière évaluation majeure de 2014.

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