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Sport: Healthy Penguins se méfient des Canadiens parvenus au début des séries éliminatoires

3 outsiders qui pourraient surprendre en éliminatoires de la Coupe Stanley en 24 équipes

 3 outsiders qui pourraient surprendre en éliminatoires de la Coupe Stanley en 24 équipes © Minas Panagiotakis / Getty Images Sport / Getty Les éliminatoires de la Coupe Stanley sont impossibles à prévoir dans une année normale, alors qui sait ce qui peut se passer avec 24 équipes dans le giron cet été. Le hockey Playoff au milieu d'une pandémie sera différent - pas de partisans, pas d'avantage à domicile et un tour supplémentaire - mais si vous pouvez compter sur une chose pour rester le même, ce serait bouleversant.

Zach Aston-Reese a réfléchi à la question pendant une minute.

a hockey player on the field: FILE - Pittsburgh Penguins forward Sidney Crosby skates during the third period of the team's NHL hockey game against the Buffalo Sabres, in a Thursday, March 5, 2020 file photo, in Buffalo, N.Y. The Pittsburgh Penguins are healthy and ready to go heading into a Stanley Cup playoff unlike any other. Their biggest concern? Facing Montreal goaltender Carey Price in a short series. (AP Photo/Jeffrey T. Barnes, File) © APWF FILE - L'attaquant des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby patine au cours de la troisième période du match de hockey de l'équipe dans la LNH contre les Sabres de Buffalo, dans une photo du jeudi 5 mars 2020, à Buffalo, NY Les Penguins de Pittsburgh sont en bonne santé et prêts à se dirige vers une éliminatoire de la Coupe Stanley pas comme les autres. Leur plus grande préoccupation? Face au gardien montréalais Carey Price dans une courte série. (AP Photo / Jeffrey T.Barnes, dossier)

`` Je ne sais pas exactement qui est sur leur première ligne '', a déclaré l'attaquant des Penguins lorsqu'on lui a demandé comment Pittsburgh prévoyait de ralentir la première ligne de Montréal dans son meilleur de- cinq séries de play-in qui débutent samedi à Toronto.

What the Puck: Pleins feux sur Max Domi et Carey Price des Canadiens

 What the Puck: Pleins feux sur Max Domi et Carey Price des Canadiens © John Mahoney Max Domi des Canadiens, qui peut devenir joueur autonome sans restriction, a connu une saison régulière décevante avec 17 buts et 44 points en 71 matchs. Les deux Canadiens avec le plus de joueurs en jeu dans leur série éliminatoire de retour au jeu dans la LNH contre les Penguins de Pittsburgh sont Max Domi et Carey Price. Commençons par Domi.

La réponse donnait l'impression qu'il jetait un peu d'ombre aux Canadiens. Il ne l'était pas. Il donnait simplement un aperçu de l'étrange - et de la durée - de cette longue saison de la LNH dans la pandémie COVID-19.

Difficile de lui en vouloir. Lorsque la saison 2019-2020 s'est interrompue à la mi-mars, les Canadiens ont semblé sur le point de rater les séries éliminatoires pour une troisième fois consécutive. Maintenant, ils se retrouvent comme la dernière équipe d'un tournoi de 24 clubs face aux Penguins en bonne santé et bien plus chargés d'étoiles, dont Sidney Crosby et Evgeni Malkin, trois fois champions de la Coupe Stanley.

«De toute évidence, ils sont deux des meilleurs joueurs de la ligue depuis longtemps, a dit l'attaquant montréalais de 20 ans Nick Suzuki. «Ils ont participé à de nombreuses séries éliminatoires et j'ai toujours regardé. Je suis définitivement prêt à relever le défi. Je sais que ce sera une série difficile, mais je pense que nous avons beaucoup de jeunes joueurs de centre qui sont impatients de prouver qu'ils peuvent jouer contre certains des meilleurs joueurs. ''

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 2021 BMW 5-Series Performance Parts Ajoutez un peu d'épice M-Flavored © Motor Trend Staff 2021 BMW 5 Series M Performance Parts 7 La BMW 5-Series remaniée 2021, en non-M5 au moins , est une berline sport de luxe plutôt sobre et sophistiquée. Mais que se passerait-il si vous vouliez insuffler un peu de sportivité OEM au mix? Alors les pièces M Performance de BMW sont probablement ce que vous recherchez. La liste des modifications possibles est également longue.

a hockey player with a crowd watching: FILE - Pittsburgh Penguins' Evgeni Malkin looks for teammates to celebrate his goal with during the second period of the team's NHL hockey game against the Buffalo Sabres in Pittsburgh, Saturday, Feb. 22, 2020. Malkin says he's ready for the playoffs. The 33-year-old Russian says the long pause to the NHL season created by the COVID-19 gave him a renewed appreciation for playing the game. Malkin helped carry the Penguins during an injury-marred first half of the season and he was leading the team in points by a wide margin at the time of the shutdown. (AP Photo/Gene J. Puskar, file) © APWF FILE - Evgeni Malkin des Penguins de Pittsburgh ressemble pour que ses coéquipiers fêtent son but lors de la deuxième période du match de hockey de l'équipe contre les Sabres de Buffalo à Pittsburgh, le samedi 22 février 2020. Malkin dit qu'il est prêt pour les éliminatoires. Le Russe de 33 ans a déclaré que la longue pause dans la saison de la LNH créée par le COVID-19 lui a donné une nouvelle appréciation pour le jeu. Malkin a aidé à porter les Penguins lors d'une première moitié de saison marquée par des blessures et il menait l'équipe avec une large marge au moment de la fermeture. (Photo AP / Gene J. Puskar, dossier)

Si les pingouins sont favorisés, ils sont également méfiants. Les Canadiens sont jeunes mais pas totalement dépourvus d'expérience. Le gardien Carey Price est un joueur étoile à six reprises. Le capitaine Shea Weber a atteint la finale de la Coupe en 2017 alors qu'il jouait pour Nashville.

Canadiens-Penguins mène la danse alors que les cotes de télévision montent en flèche au Canada et aux États-Unis

 Canadiens-Penguins mène la danse alors que les cotes de télévision montent en flèche au Canada et aux États-Unis La série © Andre Ringuette / Freestyle Photo Jason Zucker des Penguins de Pittsburgh marque sur Carey Price des Canadiens au cours de la troisième période du match 2 de la ronde de qualification de la Conférence de l'Est à la Banque Scotia Arena le 3 août 2020 à Toronto.

«Ils ont beaucoup d'excellents joueurs dans leur équipe, a déclaré Aston-Reese. Ils jouent un match rapide et habile et ils ont un excellent gardien de but dans le filet. »

Peut-être, mais les Canadiens devront trouver une façon de traiter avec une équipe qui est - pour une fois - à pleine puissance. La saison de l'attaquant des Penguins All-Star Jake Guentzel semblait être terminée quand il a subi une opération à l'épaule le 31 décembre. étoiles cérébrales depuis que Guentzel est entré en scène en 2017.

Encore une fois, c'est une courte série qui se joue dans une arène vide dans une «bulle» conçue pour aider la LNH à réussir. Ça va être mémorable. Et ça va être bizarre.

«Nous sommes tous dans une eau inconnue ici, a déclaré l'entraîneur de Pittsburgh Mike Sullivan. '' C'est en partie ce qui le rend passionnant. ''

MONSTRE À DEUX TÊTES? Le gardien de but des

Penguins, Matt Murray, a déjà remporté deux Coupes Stanley au cours de sa jeune carrière. Tristan Jarry est devenu un All-Star improbable après une première mi-temps stellaire dans laquelle Murray a eu du mal.

Dans la salle des Canadiens: les Canadiens qui travaillent fort poussent les Penguins au bord du gouffre

 Dans la salle des Canadiens: les Canadiens qui travaillent fort poussent les Penguins au bord du gouffre © Andre Ringuette / Freestyle Photo Carey Price des Canadiens contrecarre Zach Aston-Reese des Penguins après que le défenseur Xavier Ouellet a tenté de plongeon pour modifier le tir. TORONTO - Les Canadiens sont à une victoire de battre les Penguins de Pittsburgh dans leur meilleure des cinq séries de ronde de qualification, mais l'entraîneur-chef Claude Julien a déclaré que son équipe devait continuer à travailler dur lors du quatrième match vendredi.

Sullivan a fait de son mieux pour atténuer tout sentiment de controverse entre les gardiens de but, insistant sur le fait que son équipe devra compter sur les deux pour progresser.

Si l'histoire est un indicateur, cependant, chaque fois que Sullivan a été forcé de choisir entre Murray et un autre gardien de but, il s'est toujours tourné vers le joueur de 26 ans calme qui a une fiche de 28-19 en séries éliminatoires.

VOUS OK SID?

Crosby a raté deux mois au cours de l'hiver à la suite d'une intervention chirurgicale pour une hernie et a été ralenti en raison d'un problème de santé non divulgué à l'approche de la série avec les Canadiens. Les coéquipiers du double MVP, cependant, ne sont pas vraiment inquiets pour son statut.

"Il a l'air bien tous les jours", a déclaré Guentzel. «De toute évidence, c'est agréable de l'avoir là-bas. Il est le catalyseur de notre équipe, donc chaque fois qu'il est là-bas, et juste la façon dont il joue, je pense qu'il nous rend encore meilleurs. ''

DEJA VU

Ce n'est pas la première fois qu'une équipe montréalaise apparemment surclassée affronte les Penguins en séries éliminatoires. Il y a dix ans, le Canadien, huitième tête de série, a surpris Washington au premier tour, puis a éliminé le champion en titre de la Coupe Stanley, Pittsburgh, au deuxième.

affronteront les Flyers au premier tour des séries éliminatoires

 affronteront les Flyers au premier tour des séries éliminatoires Les Canadiens TORONTO - Les Canadiens affronteront les Flyers de Philadelphie au premier tour des séries éliminatoires de retour de la LNH. Les Flyers ont remporté la tête de série du tournoi samedi soir en battant le Lightning de Tampa Bay 4-1 à la Scotiabank Arena. La victoire a donné aux Flyers une fiche de 3-0 dans le tournoi à la ronde pour déterminer les quatre premières têtes de série.

"Nous pouvons être des outsiders toute la journée, c'est bien", a déclaré Weber. C'est une situation dans laquelle nous nous sommes tous retrouvés auparavant, et personne ne devrait s'en offenser - et personne ne devrait l'écouter. Je pense que la croyance dans cette salle est que tout peut arriver. Vous regardez l'histoire des séries éliminatoires au fil des ans et des choses étranges se sont produites. Les équipes sont lancées au bon moment, obtiennent de bons gardiens de but, restent en bonne santé. et vous ne savez jamais ce qui peut arriver. »

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La Presse Canadien a contribué à ce rapport.

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