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Voyage: L'éruption en Islande devient la plus longue depuis plus de 50 ans

Stressées par les touristes, les baleines? En Islande, des scientifiques sondent leur souffle

  Stressées par les touristes, les baleines? En Islande, des scientifiques sondent leur souffle A une dizaine de milles au large de la côte nord de l'Islande, une mission scientifique collecte le souffle de cétacés pour évaluer leur niveau de stress au passage des navires d'observation, un secteur en pleine croissance autour de l'île subarctique. De leur petit voilier, un drone prend son envol: après six heures d'attente, les chercheurs de Whale Wise, un organisme pour la conservation marine, ont enfin aperçu une baleine à bosse. Accrochées au châssis de l'aéronef, deux boîtes de Petri, un récipient cylindrique transparent, vont permettre de récolter les gouttelettes d'eau expulsées par l'animal.

L'éruption volcanique en cours près de Reykjavik, qui va passer le cap des six mois dimanche, est désormais la plus longue dans le pays nordique depuis plus de 50 ans.

Entamée le 19 mars au soir à proximité du mont Fagradalsfjall, situé sur la péninsule de Reykjanes au sud-ouest de la capitale de l'Islande, l'éruption a déjà attiré 300.000 curieux et les visiteurs se pressent toujours pour l'admirer.

Six mois d'éruption volcanique

Avec son débit lent et continu, ses jaillissements à la façon d'un geyser ou ses spectaculaires débordements du cratère, l'éruption baptisée officiellement "Fagradalshraun" ("belle vallée de lave" en islandais) est devenue la plus courue des attractions touristiques islandaises.

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Sixième éruption en Islande depuis vingt ans, elle a dépassé cette semaine en durée l'éruption du champ de lave du Holuhraun, dans le centre-est de l'Islande, qui avait duré de fin août 2014 à fin février 2015.

"Six mois c'est une éruption raisonnablement longue", a dit à l'AFP le vulcanologue Thorvaldur Thordarson. Il faut désormais remonter à l'éruption qui avait vu émerger l'île volcanique Surtsey (1963-1967), dans l'archipel des îles Vestmann, pour retrouver un épisode volcanique plus long.

L'éruption près du mont Fagradalsfjall a produit en six mois près de 143 millions de mètres cubes de lave. Après quasiment neuf jours de pause, la lave a refait surface début septembre. Le volume reste toutefois relativement faible puisque c'est onze fois moins que la précédente éruption en 2014-2015 à Holuhraun, qui avait provoqué la plus grande coulée de lave basaltique dans le pays depuis plus de 230 ans.

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Un écoulement "stable" et puissante

L'éruption actuelle se distingue "dans le sens où elle maintient un écoulement relativement stable, mais elle a été assez vigoureuse", note Halldór Geirsson, géophysicien à l'Institut des sciences de la Terre. Généralement, les éruptions islandaises commencent très fort, puis perdent en puissance.

Accompagné d'un puissant panache de fumée lié au dégazage, le fluide incandescent rouge orangé jaillit ponctuellement du cratère.

  L'éruption en Islande devient la plus longue depuis plus de 50 ans © Fournis par GEO AFP

Mais la lave s'est également récemment accumulée en profondeur, à travers des tunnels internes sous les couches visibles déjà solidifiées, formant une poche qui finit par céder sous la pression. Elle déferle alors telle une vague se brisant sur le sable, sous l’oeil conquis des visiteurs.

Selon les chiffres de l'Office du tourisme islandais, près de 300.000 personnes ont déjà arpenté les flancs cabossés et pentus des petits monts surplombant les vallées de Geldingadalir, Meradalir et Nátthagi, où la lave s’est déversée.

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