Voyage: Pour les pêcheurs acadiens, début de la pêche mi'kmaq en N.-É. baie ne peut «jamais» être respectée

Le gouvernement fédéral rejette le quota de homard pour la flottille côtière commerciale

 Le gouvernement fédéral rejette le quota de homard pour la flottille côtière commerciale © Paul Withers / CBC Plusieurs centaines de pêcheurs ont manifesté le 27 août 2020 devant le bureau de circonscription de la ministre des Pêches et des Océans Bernadette Jordan, exigeant que son ministère arrête les activités commerciales hors saison récolte et vente de homard par les Premières nations de la Nouvelle-Écosse.

METEGHAN, N.S. - Alors qu'il épisse calmement la corde d'ancre, Roger LeBlanc décrit l'anxiété, la colère et la suspicion à l'égard d'une pêche au homard mi'kmaq qui traverse sa petite communauté acadienne.

a man standing in front of a building © Fourni par La Presse canadienne

"Ce stock se développe depuis 150 ans, et mon grand-père, mon père et moi-même, nous nous sommes assis à la table avec les gouvernements, nous avons établi des règles pour assurer la subsistance de nos enfants et petits-enfants," a-t-il déclaré lors d'une entrevue cette semaine à son atelier à Meteghan, une ville largement francophone de la baie St. Marys.

"Dans quelques années, ce pour quoi nous avons travaillé ... disparaîtra."

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 N.S. Le chef des Premières Nations demande un soutien militaire après le feu de la fourrière de homard Une promesse fédérale de plus de ressources policières pour contenir l'escalade de la violence dans les communautés de pêcheurs du sud-ouest de la Nouvelle-Écosse a rencontré peu d'approbation samedi, un chef des Premières incendie suspect. © Fourni par La Presse canadienne Les chefs de l'opposition fédérale, quant à eux, ont déclaré que l'incendie qui a ravagé la fourrière à homard de Middle West Pubnico, en Nouvelle-Écosse, était le résultat de l'inaction passée du gouvernement.

La menace perçue par LeBlanc, 61 ans, est le lancement d'une pêche au homard par la Première Nation Sipekne'katik en septembre, la bande citant la décision de 1999 de la Cour suprême du Canada qui déclarait que les nations autochtones de la côte Est avaient le droit de gagner un « moyens de subsistance modérés »de leurs prises.

Dans les semaines qui ont suivi, des casiers autochtones ont été coupés, un bateau a été brûlé, des véhicules ont été détruits et une fourrière à homard qui manipule des prises autochtones a été endommagée tandis qu'une autre a été incendiée.

Les actions de groupes jusqu'à 200 personnes ont suscité la condamnation de tous les partis au Parlement.

Alors qu'il tisse sa corde en boucles, LeBlanc, 61 ans, dit qu'il n'a pas participé à la violence, mais il ajoute que cela aurait pu être encore pire si ce n'était des efforts en coulisse pour la retenir.

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"Il y a toujours de mauvaises herbes des deux côtés ... Je ne suis pas d'accord avec le feu et la violence", a déclaré LeBlanc, qui est également un représentant local de l'Union des pêcheurs des Maritimes.

"Ce qui était dans l'esprit de certaines personnes, nous avons dû les faire se retourner et leur faire comprendre que ce n'est pas la voie à suivre. Ce qui s'est passé ces derniers jours, cela aurait pu être 300 fois pire", a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, il dit que l'atmosphère dans la communauté est devenue une atmosphère de méfiance et de peur depuis que la tension a explosé en brûlures et vandalisme.

"Vous ne savez pas à qui parler. Les gens ont peur. En tant qu'Acadiens, nous n'avons jamais été comme ça", dit-il.

Les racines sont profondes ici, ce qui rend les divisions plus douloureuses.

À l'intérieur de la propriété familiale de Meteghan, son père Gerald, 91 ans, est assis près de la fenêtre avec d'énormes jumelles, regardant les bateaux monter et descendre la baie, qui longe un petit bout de terre qui s'avance dans la baie de Fundy.

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 Une chronologie du conflit du homard en Nouvelle-Écosse entre les pêcheurs mi'kmaq et commerciaux HALIFAX - Une chronologie des événements majeurs dans le conflit entre les pêcheurs commerciaux mi'kmaq et non autochtones dans le sud-ouest de la Nouvelle-Écosse. © Fourni par La Presse canadienne --- 17 septembre: La Première nation de Sipekne'katik lance une pêche au homard autoréglementée en dehors de la saison de pêche commerciale sous réglementation fédérale. Les Mi'kmaq affirment leur droit issu de traité qui, selon eux, leur permet de pêcher quand et où ils le souhaitent.

Le père de Gerald pêchait aussi le homard, à l'époque où les casiers étaient en bois et les invertébrés étaient parfois utilisés comme engrais pour le champ d'un fermier lorsque les prix tombaient trop bas.

Sur le mur, il y a une photo encadrée de Gérald LeBlanc avec son arrière-petit-fils, lui apprenant les techniques de la corde dans l'atelier. L'espoir est que le petit garçon perpétuera la tradition familiale.

LeBlanc soutient que la détresse de la pêche autochtone est en partie motivée par le fait que le ministère fédéral des Pêches n'écoutera pas les préoccupations de son peuple.

En particulier, LeBlanc cite la deuxième partie de la décision de 1999 dans l'affaire Donald Marshall Jr., lorsque le tribunal a précisé que le ministère fédéral des Pêches conserve le droit de réglementer en fonction de la conservation et en consultation avec les titulaires de droits issus de traités.

À son avis, cela suggère que la pêche autochtone doit être réglementée et se dérouler aux côtés des quelque 80 à 90 pêcheurs commerciaux de homard qui sillonnent la baie de la fin novembre jusqu'au printemps.

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 N.S. La Première nation a du mal à trouver un marché pour le homard de la `` pêche à moyens de subsistance modérés '' HALIFAX - Cheryl Maloney, une militante mi'kmaq du traité et membre de la Première nation Sipekne'katik, se tenait sur un quai du village de pêcheurs rural de Saulnierville, N. © Fourni par La Presse canadienne Sous un ciel noir, Maloney a tiré une grande caisse de homard d'un bateau de pêche et dans le coffre de sa voiture pour la vendre devant l'Assemblée législative de la Nouvelle-Écosse.

"Nous avons tous du sang autochtone. Nous avons toujours travaillé côte à côte. Les Acadiens ne sont pas racistes. Nous savons qu'ils (les pêcheurs autochtones) ont des droits, mais nous ne pouvons pas respecter ce qui se passe à St. Marys Bay. Nous ne le ferons jamais," il a dit. Le ministre des Services aux Autochtones de

, Marc Miller, a récemment qualifié la pêche aux moyens de subsistance modérés dans la baie, avec seulement 50 casiers attribués chacun par la bande à 10 bateaux, comme «infiniment petite» par rapport aux pêches commerciales.

Cependant, LeBlanc a déclaré que les comparaisons entre la pêche autochtone étroitement ciblée et l'effort de pêche commerciale dans une vaste zone côtière connue sous le nom de zone de pêche autorisée 34 - où plus de 900 pêcheurs non autochtones ont jusqu'à 400 casiers chacun - sont trompeuses.

"Je sais qu'ils disent: 'Nous ne prenons qu'un pour cent du stock', mais ils ne disent pas que les pêcheurs autochtones le prennent dans une zone de quatre milles carrés de la baie", a-t-il déclaré. .

Il dit que le homard migre dans les zones intérieures de la baie au début de l'été, perd et repousse ses coquilles, puis commence son mouvement plus loin au large.

Le fait d'avoir une pêche de début d'automne à moyen de subsistance modéré au milieu de ce modèle jette une ombre sur l'avenir à long terme du stock, affirme-t-il, ajoutant qu'on ne sait toujours pas quelle sera sa taille.

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 Le ministre fédéral des Pêches s'inquiète de la taille de la pêche mi'kmaq dans la baie du Cap-Breton HALIFAX - Le ministre fédéral des Pêches fait part de ses préoccupations au sujet de la santé du stock de homard au Cap-Breton dans le cadre d'une pêche autochtone autoréglementée en cours à St. Peters Bay. © Fourni par La Presse canadienne Bernadette Jordan a déclaré vendredi que, bien que le gouvernement reconnaisse le droit de pêche issu du traité des Mi'kmaq, l'échelle de la pêche au homard dans la baie dépasse les propositions faites par les pêcheurs autochtones.

Il cite la récente baisse des prises dans la baie St.Marys entre 2016 et 2019, le ministère fédéral des Pêches ayant noté que les prises dans la baie sont passées de 1691 tonnes à 915 tonnes au cours de la période de trois ans, soit une diminution de 46%.

Parallèlement, le nombre de navires commerciaux pêchant dans la baie est passé de 95 à 76.

La Première nation Sipekne'katik a déclaré que ces chiffres révélaient peu de chose, car l'effort de capture pourrait être lié à la demande croissante et décroissante de homard plutôt une diminution de la taille du stock. Le chef

Mike Sack a demandé une étude financée par le gouvernement fédéral sur la santé des stocks de St. Marys Bay, avec la participation des Autochtones.

Cependant, LeBlanc a déclaré que la paix sur l'eau ne viendrait qu'avec un moratoire sur la pêche en dehors de la saison commerciale actuelle.

Après la décision Marshall, dit-il, il a pêché avec bonheur aux côtés des bateaux des Premières Nations des Premières Nations Acadia et Glooscap, à proximité. Depuis la décision Marshall, Ottawa a aidé les bandes à obtenir environ quatre permis dans la région 34 de pêche commerciale au homard, selon les registres du MPO.

Mais LeBlanc dit qu'il y a environ huit ans, il a commencé à remarquer une croissance dans une pêche autochtone distincte, connue sous le nom de nourriture, sociale et rituelle, qui a eu lieu à la suite d'une décision distincte de la Cour suprême sur les droits issus de traités.

Cette pêche - qui a eu lieu en dehors de la saison commerciale - n'a pas permis la vente ou le troc du homard, mais LeBlanc a déclaré que des ventes étaient bien connues et qu'il a commencé à perdre confiance en la santé du stock de homard.

Après près de 30 ans dans la baie, il a quitté les lieux de récolte de son père et est passé à la pêche beaucoup plus loin dans son bateau de 15 mètres.

"Il n'y a plus d'avenir à St. Marys Bay, et c'est absolument écœurant pour ceux qui sont ici depuis toutes ces années", a-t-il déclaré.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 22 octobre 2020.

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Il s'agit du premier de deux profils de pêcheurs de homard non autochtones et autochtones travaillant dans la baie St. Marys, dans le sud-ouest de la Nouvelle-Écosse.

Michael Tutton, La Presse canadienne

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NEW EDINBURGH, N.S. - Un Néo-Écossais de 74 ans a été inculpé pour un violent affrontement le mois dernier dans une fourrière à homard dans le sud-ouest de la province, a annoncé la police samedi. © Fourni par La Presse canadienne La GRC a déclaré qu'Yvon Thibault, du comté de Digby, avait été accusé de deux chefs de voies de fait découlant d'un incident à New Edinburgh, N.-É., le 14 octobre.

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